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16.68 : Topaze - Géosciences

16.68 : Topaze - Géosciences


Topaze
Composition chimiqueAl2(F, OH)2SiO4
Système de cristalorthorhombique
HabitudePrismatique avec terminaisons pyramidales/dômes
ClivagePlan basal parfait
FractureSub-conchoïdale à inégale
Dureté8
Nature optiqueBiaxial +
Indice de réfraction1.606-1.644
Biréfringence0.008 - 0.010
DispersionFaible, 0,014
Densité spécifique3.49 - 3.57
LustreVitreux
PléochroïsmeDistinct à fort (selon la couleur du corps)

Figure (PageIndex{1}) : Topaze impériale rose pêche
Photo gracieuseté de Lembeck Gems

La topaze est un minéral de silicate d'aluminium avec des quantités variables de fluor (F) et d'hydroxyle (OH) qui se remplacent par remplacement isomorphe. Des limites extérieures extrêmes avec uniquement du fluor ou uniquement de l'hydroxyle n'ont pas été rapportées.
En tant que pierre précieuse, la topaze est la pierre de naissance de novembre et la topaze impériale est utilisée pour célébrer la 23e année de mariage.

Diagnostique

En couleur et en diaphanéité, la topaze peut être confondue avec de nombreuses pierres précieuses comme l'aigue-marine, le zircon, la citrine, le péridot, le béryl et le saphir.
Tous, à l'exception du péridot, sont uniaxiales tandis que la topaze est biaxiale. Le péridot est également biaxial, mais a des indices de réfraction plus élevés.

Couleur

La topaze est allochromatique et se présente dans de nombreuses couleurs.

  • Incolore
  • Jaune - coloré par centres de couleur
  • Vert
  • Bleu - coloré par centres de couleur, irradiation/traitement thermique
  • Rouge - coloré par le chrome
  • Rose - coloré par du chrome, traitement thermique
  • Orange - coloré par les centres de couleur et le chrome
  • Marron - coloré par centres de couleur

Réfractomètre

La topaze avec des concentrations élevées de fluor a un indice de réfraction inférieur (1,61-1,62) que celles avec des concentrations élevées d'hydroxyle (1,63-1,64).

Le caractère optique de la topaze est biaxial avec un signe optique positif
Gamme complète d'indices de réfraction : nα = 1,606-1,634, nβ = 1,609-1,637 , nγ = 1,616-1,644 avec une biréfringence maximale de 0,008-0,010 (selon la teneur en fluor et en hydroxyle).

D'autres pierres tombant dans la gamme d'indice de réfraction sont l'apatite, l'andalousite, la danburite et la tourmaline.

Densité spécifique

Comme pour l'indice de réfraction, la gravité spécifique change avec des concentrations élevées d'hydroxyle et de fluor.
L'hydroxyle entraîne une densité plus faible (3,53) tandis que le fluor augmente la densité de la topaze (3,56).

La topaze coule dans tous les liquides lourds courants tandis que l'apatite, l'andalousite, la danburite et la tourmaline flotteront dans l'iodure de méthylène (sg = 3,33).

Dichroscope

Le pléochroïsme est généralement modéré et presque dichroïque, sauf pour les pierres roses chauffées où il est plus profond.

Durabilité

La topaze a un clivage parfait dans la direction du plan basal (001), il faut donc veiller à ne pas heurter la pierre précieuse.

Images d'inclusion

Figure (PageIndex{2}) : Inclusions à 2 phases dans la topaze incolore.
Photo reproduite avec l'aimable autorisation de John Huff, gemcollections.com

Traitements

Irradiation suivie d'un traitement thermique pour créer des pierres bleues et d'un traitement thermique des pierres brunâtres pour créer des pierres précieuses roses.
Le processus d'irradiation pour créer des pierres bleues pourrait les rendre radioactives et une période de "refroidissement" est généralement prise en compte. Après cette période, ces pierres sont parfaitement sûres.

Imitation

Récemment, 2007, le corindon de fusion à la flamme jaune-orange-rose est offert à Minas Gerais, au Brésil, en tant que topaze impériale.

Synthétiques

Bien que la topaze soit synthétisée, le matériau n'est pas disponible dans le commerce pour les pierres précieuses.

Sources

  • De Gems & Gemology: Une nouvelle imitation de topaze impériale
  • Gemmes leurs sources, descriptions et identification 4e édition (1990) - Robert Webster (6e éd.)
  • Gem-A Notes de fondation et de diplôme
  • Introduction à la minéralogie optique 3e édition (2003), Prof. W.D. Nesse
  • Guide de référence des gemmes (1995) - GIA ISBN 0873110293

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