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12.13 : Utilisation et conservation des ressources - Géosciences

12.13 : Utilisation et conservation des ressources - Géosciences


INTRODUCTION

Les ressources naturelles peuvent être vivantes ou non vivantes. Certaines ressources naturelles doivent être utilisées et utilisées à bon escient, mais certaines doivent être préservées pour maintenir leur valeur.

MYSTÈRE DANS LA FORÊT

Comme toutes les forêts, la forêt nationale de Monongahela en Virginie-Occidentale est une ressource naturelle importante. Une forêt est une ressource d'une manière évidente et d'une manière moins évidente. Cette forêt est utilisée pour de nombreuses choses, notamment :

  • Loisirs, comme la randonnée, le camping et les pique-niques.
  • Habitat de nombreux organismes, dont neuf espèces menacées et 50 espèces de plantes rares.
  • Ruisseaux [207 kilomètres (129 miles)] pour la pêche, en particulier la pêche à la truite.
  • Zones de gestion de la faune pour la chasse au chevreuil, aux écureuils, aux dindes, aux lapins, aux visons et aux renards.
  • Ressources minérales et énergétiques telles que le charbon, le gaz, le calcaire et le gravier.
  • Les feuillus utilisés pour Charpente, qui rapporte plus de 7 millions de dollars par an.

Mais la forêt nationale de Monongahela a un problème ; depuis plusieurs années, les arbres de la forêt poussent mal. Quelles sont les raisons pour lesquelles les arbres peuvent ne pas bien pousser (figure 1) ?


Figure 1. La forêt nationale de Monongahela en Virginie-Occidentale contient de nombreuses ressources naturelles. Remarquez la pollution de l'air qui obscurcit la vue.

Les scientifiques travaillent depuis plusieurs années pour résoudre le mystère. Les scientifiques soupçonnaient que le sol manquait de nutriments dont les arbres et autres plantes ont besoin pour pousser. Pouvez-vous concevoir une expérience que les scientifiques pourraient faire pour tester cette hypothèse ? (Il y a un indice dans la légende de la figure 1.)

Les scientifiques ont échantillonné le sol et l'ont testé pour les nutriments importants. Ils ont découvert que le sol contient de très faibles niveaux de nutriments végétaux, tels que le magnésium et le calcium. Pouvez-vous développer une hypothèse expliquant pourquoi ces nutriments pourraient manquer dans le sol ? Les scientifiques pensaient que la pollution de l'air provenant des usines voisines avait libéré des produits chimiques dans l'environnement qui retiraient les nutriments du sol et les emportaient. Comment les scientifiques testeraient-ils cette hypothèse ?

Les scientifiques de la forêt nationale de Monongahela sont toujours à la recherche des éléments nutritifs manquants pour les plantes. Ils essaient d'apprendre ce qu'ils peuvent faire pour aider à garder les nutriments dans le sol afin que les arbres poussent mieux.

Comme la forêt nationale de Monongahela, les gens utilisent des parties de la Terre pour de nombreuses raisons, telles que la nourriture, l'eau, les matériaux de construction, le bois, les loisirs et l'énergie (figure 2). Comme vous l'avez déjà appris, les activités humaines peuvent dégrader les ressources naturelles, tout comme la pollution de l'air provenant des usines accélère la perte d'éléments nutritifs du sol en Virginie-Occidentale.


Figure 2. Nous utilisons les ressources de la Terre à de nombreuses fins, y compris les loisirs et la beauté naturelle.

Pour que les ressources naturelles continuent d'être disponibles, elles doivent être protégées. Nous devons également conserver ressources naturelles pour qu'elles durent plus longtemps. Lorsque nous pratiquons la conservation, nous nous assurons que des ressources seront disponibles à l'avenir, à la fois pour nous-mêmes et pour d'autres organismes.

RESSOURCES RENOUVELABLES OU NON RENOUVELABLES

Dans le chapitre sur l'énergie de la Terre, les ressources énergétiques ont été classées comme renouvelables ou non renouvelables. Comment pensez-vous que les autres ressources naturelles, telles que les minéraux et les forêts, sont classées ? Comme les ressources énergétiques, toutes les ressources naturelles sont divisées en renouvelables et non renouvelables. Pouvez-vous définir ces termes ?

Les ressources renouvelables peuvent être régénérées ou cultivées si rapidement qu'elles réapparaissent au même rythme ou même plus vite qu'elles sont utilisées (figure 3). Les forêts sont-elles une ressource renouvelable ? Pourquoi sont-ils une ressource renouvelable ? Pourquoi ne sont-ils pas une ressource renouvelable ? Bien que de nouveaux arbres puissent pousser pour remplacer les arbres abattus, leur croissance est souvent trop lente pour que les arbres soient utiles pendant longtemps. Les bûcherons se déplacent simplement vers une nouvelle zone plutôt que d'attendre que la forêt se régénère.


Figure 3. Une forêt ancienne, comme cette forêt tropicale humide en Malaisie, est un écosystème complexe avec de nombreux types de plantes et d'animaux. Lorsqu'une forêt est détruite par l'exploitation forestière, il faut des centaines ou des milliers d'années à la forêt pour se régénérer.

D'autres exemples de ressources renouvelables mais pas entièrement renouvelables comprennent le sol, la faune et l'eau. Comment ces ressources s'intègrent-elles dans les deux catégories ? Les sols ont un taux de renouvellement très lent, ils sont donc souvent non renouvelables. Les poissons et autres animaux sauvages peuvent se reproduire et sont donc une ressource renouvelable, mais il est possible de prendre tellement de ces créatures que les populations ne sont pas en mesure de rebondir, ce qui en fait une ressource non renouvelable (figure 4). Les organismes peuvent être surchassés, surexploités ou voir leurs populations décliner en raison de la perte d'habitat, de sorte que leur nombre diminue si peu qu'ils ne sont plus une ressource renouvelable.


Figure 4. Les chimpanzés sont mangés et pris comme animaux de compagnie, de sorte que leur nombre dans la nature diminue.

Les ressources non renouvelables sont des ressources qui ne peuvent pas être régénérées sur une échelle de temps utile. Les combustibles fossiles et la plupart des minéraux sont des ressources non renouvelables. Nous pouvons (et finirons par) manquer de ces ressources.

MATÉRIAUX COMMUNS QUE NOUS UTILISONS DE LA TERRE

Les gens dépendent des ressources naturelles pour à peu près tout ce qui nous nourrit et nous protège, ainsi que pour les choses qui nous divertissent. Chaque personne aux États-Unis utilise environ 20 000 kilogrammes (40 000 livres) de minéraux chaque année pour une large gamme de produits, tels que les téléphones portables, les téléviseurs, les bijoux et les voitures. Le tableau 1 montre quelques objets courants, les matériaux à partir desquels ils sont fabriqués et s'ils sont renouvelables ou non renouvelables.

Tableau 1. Objets communs que nous utilisons depuis la Terre
Objet communRessources naturelles utiliséesCes ressources sont-elles renouvelables ou non renouvelables ?
Voitures15 métaux différents, tels que le fer, le plomb et le chrome pour fabriquer le corps.Non renouvelable
Bijoux

Les métaux précieux comme l'or, l'argent et le platine.

Des pierres précieuses comme des diamants, des rubis, des émeraudes, des turquoises.

Non renouvelable
Appareils électroniques (téléviseurs, ordinateurs, lecteurs DVD, téléphones portables, etc.)De nombreux métaux différents, comme le cuivre, le mercure, l'or.Non renouvelable
Vêtements

Sol pour faire pousser des fibres comme le coton.

La lumière du soleil pour que les plantes poussent.

Animaux pour la fourrure et le cuir.

Renouvelable
Aliments

Terreau pour faire pousser des plantes.

Animaux sauvages et agricoles.

Renouvelable
Eau en bouteille

L'eau des ruisseaux ou des sources.

Produits pétroliers pour fabriquer des bouteilles en plastique.

Non renouvelable et renouvelable
De l'essencePétrole foré à partir de puits.Non renouvelable
Électricité domestiqueCharbon, gaz naturel, énergie solaire, énergie éolienne, énergie hydroélectrique.Non renouvelable et renouvelable
PapierDes arbres; Sol de lumière du soleil.Renouvelable
Maisons

Arbres pour le bois.

Roches et minéraux pour matériaux de construction, par exemple granit, gravier, sable.

Non renouvelable et renouvelable

LA DISPONIBILITÉ DES RESSOURCES

Dans le tableau ci-dessus, vous pouvez voir que bon nombre des ressources dont nous dépendons ne sont pas renouvelables. Les ressources non renouvelables varient dans leur disponibilité; certains sont très abondants et d'autres sont rares. Les matériaux, tels que le gravier ou le sable, ne sont techniquement pas renouvelables mais sont si abondants que leur épuisement n'est pas un problème. Certaines ressources sont vraiment limitées en quantité : quand elles sont parties, elles sont parties et il faut trouver quelque chose qui les remplacera. Il existe même des ressources, telles que les diamants et les rubis, qui sont précieuses en partie parce qu'elles sont si rares.

Outre l'abondance, la valeur de la ressource est déterminée par sa facilité de localisation et d'extraction. Si une ressource est difficile à utiliser, elle ne sera pas utilisée jusqu'à ce que le prix de cette ressource devienne si élevé qu'il vaut la peine de payer. Par exemple, les océans regorgent d'eau abondante, mais le dessalement est coûteux, il n'est donc utilisé que là où l'eau est vraiment limitée (figure 5). Au fur et à mesure que le coût des usines de dessalement baisse, d'autres seront probablement construites.


Figure 5. Tampa Bay, en Floride, possède l'une des rares usines de dessalement des États-Unis.

La politique fait également partie de la détermination de la disponibilité et du coût des ressources. Les nations qui ont une ressource désirée en abondance seront souvent exportation cette ressource à d'autres pays, tandis que les pays qui ont besoin de cette ressource doivent importer l'un des pays qui le produit. Cette situation est une source potentielle de troubles économiques et politiques.

Bien sûr, le plus grand exemple de ceci est le pétrole. Seuls 12 pays possèdent environ 80 % de tout le pétrole mondial (Figure 6). Cependant, les plus gros utilisateurs de pétrole, les États-Unis, la Chine et le Japon, sont tous situés en dehors de cette région riche en pétrole. Cela conduit à une situation dans laquelle la disponibilité et le prix du pétrole sont déterminés en grande partie par un ensemble de pays qui ont leurs propres intérêts à surveiller. Le résultat a parfois été la guerre, qui a pu être attribuée à toutes sortes de raisons, mais au fond, la raison est le pétrole.


Figure 6. Les nations en bleu sont les 12 plus gros producteurs de pétrole ; il s'agit de l'Algérie, de l'Angola, de l'Équateur, de l'Iran, de l'Irak, du Koweït, de la Libye, du Nigéria, du Qatar, de l'Arabie saoudite, des Émirats arabes unis et du Venezuela.

Le sujet de la surconsommation a été abordé dans le chapitre sur les écosystèmes et les populations humaines. De nombreux habitants des pays développés, tels que les États-Unis et la plupart des pays européens, utilisent beaucoup plus de ressources naturelles que les habitants de nombreux autres pays. Nous avons de nombreux articles de luxe et de loisirs, et il est souvent moins cher pour nous de jeter quelque chose que de le réparer ou simplement de le conserver un peu plus longtemps. Ce consumérisme conduit à une plus grande utilisation des ressources, mais il conduit également à plus de déchets. La pollution par les matériaux mis au rebut dégrade la terre, l'air et l'eau (figure 7).


Figure 7. La pollution due aux matériaux mis au rebut dégrade l'environnement et réduit la disponibilité des ressources naturelles.

L'utilisation des ressources naturelles est généralement plus faible dans les pays en développement parce que les gens ne peuvent pas se permettre de nombreux produits. Certains de ces pays exportent des ressources naturelles vers le monde développé car leurs gisements peuvent être plus riches et le coût de la main-d'œuvre plus bas. Les réglementations environnementales sont souvent plus laxistes, ce qui réduit encore le coût d'extraction des ressources.

En plus d'obtenir des ressources, nous déversons également des déchets sur ces nations. Beaucoup de nos déchets électroniques, que nous pensons être recyclés, finissent dans les pays en développement où ils posent un problème pour la santé humaine et l'environnement. Les déchets électroniques sont envoyés dans les pays en développement où les gens les sélectionnent pour des matériaux de valeur. Ces déchets contiennent de nombreux composés toxiques et sont dangereux.

CONSERVER LES RESSOURCES NATURELLES


Figure 8. Le recyclage peut aider à conserver les ressources naturelles.

Pour que les habitants des pays développés maintiennent un bon mode de vie et que les habitants des pays en développement aient la possibilité d'améliorer leur mode de vie, les ressources naturelles doivent être conservées et protégées (figure 8). Les gens recherchent des moyens de trouver des alternatives renouvelables aux ressources non renouvelables. Voici une liste de contrôle des moyens de conserver les ressources :

  • Achetez moins de choses (utilisez des objets aussi longtemps que vous le pouvez et demandez-vous si vous avez vraiment besoin de quelque chose de nouveau).
  • Réduisez les emballages excessifs (buvez de l'eau du robinet au lieu de l'eau des bouteilles en plastique).
  • Recyclez les matériaux tels que les canettes en métal, les vieux téléphones portables et les bouteilles en plastique.
  • Achetez des produits fabriqués à partir de matériaux recyclés.
  • Réduire la pollution pour préserver les ressources.
  • Prévenir l'érosion du sol.
  • Planter de nouveaux arbres pour remplacer ceux qui sont coupés.
  • Conduisez moins de voitures, prenez les transports en commun, faites du vélo ou marchez.
  • Économisez de l'énergie à la maison (éteignez les lumières lorsqu'elles ne sont pas nécessaires).

Vidéos National Geographic trouvées sur ce site dans Vidéos sur l'environnement, Menaces environnementales, Déforestation.

  • « Exploitation durable »

Ou Vidéos Environnement, Habitats, Forêt Tropicale.

  • "Mamirarua" est une réserve de développement durable qui protège l'Amazonie
  • « Vancouver Rain Forest » explore une alliance entre les écologistes et les entreprises forestières

Ou trouvez des moyens de passer au vert à partir des vidéos National Geographic, des vidéos sur l'environnement, de Going Green.

  • Le problème des sacs en plastique est abordé dans cette Conservation en action, « Edward Norton : Bag the Bag »
  • Essayer d'atténuer les problèmes causés par l'exploitation forestière intensive en Équateur tout en aidant les personnes qui y vivent à améliorer leur niveau de vie est dans « Equateur Conservation »

RÉSUMÉ DE LA LEÇON

  • Nous utilisons les ressources naturelles pour beaucoup de choses. Les ressources naturelles nous donnent de la nourriture, de l'eau, des loisirs, de l'énergie, des matériaux de construction et des articles de luxe.
  • De nombreuses ressources varient dans leur disponibilité à travers le monde. Certains sont rares, difficiles à obtenir ou en nombre insuffisant.
  • Les ressources naturelles doivent être préservées et protégées de la pollution et de la surexploitation.
  • L'achat de moins de nouveaux produits et le recyclage contribueront à préserver les ressources.

QUESTIONS DE RÉFLEXION

  • Quelle compétence ce contenu vous aide-t-il à développer ?
  • Quels sont les sujets clés abordés dans ce contenu ?
  • Comment le contenu de cette section peut-il vous aider à démontrer la maîtrise d'une compétence spécifique ?
  • Quelles questions vous posez-vous sur ce contenu ?