Les minéraux

Argent

Argent



L'élément métallique doux, blanc et natif avec une diversité d'utilisations.


Cristaux d'argent: Cristaux d'argent natif sur calcite de la mine New Nevada, Batopilas, Chihuahua, Mexique. Le spécimen mesure environ 11 x 7 x 6 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Qu'est-ce que l'argent?

L'argent est un métal blanc doux qui se présente généralement dans la nature sous l'une des quatre formes suivantes: 1) comme élément natif; 2) comme constituant principal des minéraux argentés; 3) comme alliage naturel avec d'autres métaux; et 4) comme trace d'un constituant mineur dans les minerais d'autres métaux. La plupart de l'argent produit aujourd'hui est un produit du quatrième type d'occurrence.

L'argent est connu comme un "métal précieux" car il est rare et parce qu'il a une valeur économique élevée. Il est précieux car il possède un certain nombre de propriétés physiques qui en font le meilleur métal possible pour de nombreuses utilisations différentes.

L'argent a une conductance électrique et thermique supérieure à tout autre métal. Il a une réflectivité plus élevée à la plupart des températures que tout autre métal. Il a une couleur et un éclat attrayants qui résistent au ternissement et rendent le métal désirable dans les bijoux, les pièces de monnaie, la vaisselle et de nombreux autres objets.

Ce ne sont là que quelques-unes des propriétés importantes de l'argent. Lorsque les performances sont plus importantes que le prix, l'argent est souvent le matériau de choix.

Fil d'argent: Un spécimen de fil d'argent avec une forte ternissure d'acanthite sur une matrice de calcite. Le spécimen mesure environ 6 x 4 x 3 centimètres. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Propriétés physiques de l'argent

Classification chimiqueÉlément natif
CouleurBlanc argenté
TraînéeBlanc argenté
LustreMétallique
DiaphanéitéOpaque
ClivageAucun
Dureté Mohs2,5 à 3
Gravité spécifique10,0 à 11,0
Propriétés de diagnosticCouleur, gravité spécifique
Composition chimiqueAg
Crystal SystemIsométrique
Les usagesBijoux, vaisselle, pièces de monnaie, électronique, films photographiques, ornements

Connexes: les nombreuses utilisations de l'argent

L'argent comme minéral natif

L'argent est rarement trouvé comme minéral élément natif. Lorsqu'il est trouvé, il est souvent associé au quartz, à l'or, au cuivre, aux sulfures d'autres métaux, aux arséniures d'autres métaux et à d'autres minéraux d'argent. Contrairement à l'or, on le trouve rarement en quantités importantes dans les dépôts de placers.

L'argent natif se trouve parfois dans les zones oxydées au-dessus des minerais d'autres métaux. Il y persiste car l'argent ne réagit pas facilement avec l'oxygène ou l'eau. Il réagit avec le sulfure d'hydrogène pour produire une surface ternie composée du minéral sulfuré d'argent connu sous le nom d'acanthite. De nombreux spécimens d'argent natif qui ont été exposés à l'atmosphère ou à l'activité hydrothermale ont un revêtement d'acanthite.

La plupart de l'argent natif est associé à l'activité hydrothermale. Dans ces zones, il se produit souvent en abondance sous forme de remplissages de veines et de cavités. Quelques-uns de ces gisements sont suffisamment grands et assez riches en argent natif pour soutenir l'exploitation minière. Dans la plupart des cas, la viabilité économique du gisement dépend de la présence d'autres minéraux précieux. Les mines sont généralement des opérations souterraines qui suivent les veines et les cavités où se trouve l'argent natif.

L'argent natif est généralement dépourvu d'un habit cristallin caractéristique. Quand il se forme dans les espaces ouverts des poches et des fractures, certaines habitudes cristallines intéressantes se développent parfois. Les cristaux sont rarement les cubes, les octaèdres et les dodécaèdres attendus d'un minéral isométrique. Au lieu de cela, l'habitude de l'argent est généralement de minces flocons, plaques et amas de cristaux dendritiques formés dans les espaces étroits des articulations et des fractures. Des habitudes filiformes et filiformes sont également observées.

Minéraux contenant de l'argent

AcanthiteAg2S
AguilariteAg4SeS
AllargentumAg1 foisSbX
AndoritePbAgSb3S6
ArcubisiteAg6CuBiS4
ArgentiteAg2S (au-dessus de 177 ° C)
ArgyroditeAg8GeS6
Arquerite(Ag, Hg)
BerryitePb3(Ag, Cu)5Bi7Si6
BoleiteKPb26Ag9Cu24(OH)48Cl62
BromargyriteAgBr
CanfielditeAg8SnS6
ChlorargyriteAgCl
ChrisstanleyiteAg2Pd3Se4
CrookesiteCu7(Tl, Ag) Se4
DyscrasiteAg3Sb
EmpressiteAgTe
FetteliteAg16HgAs4S15
Freibergite(Ag, Cu, Fe)12(Sb, As)4S13
FreieslebeniteAgPbSbS3
GabrieliteTl6Ag3Cu6(Comme, Sb)9S21
HessiteAg2Te
IodargyriteAgI
JalpaiteAg3CuS2
Krennerite(Au0.8,Ag0.2) Te2
MarritePbAgAsS3
MiargyriteAgSbS2
MoschellandsbergiteAg2Hg3
PearceiteCu (Ag, Cu)6Ag9Comme2S11
PetziteAg3AuTe2
Polybasite(Ag, Cu)6(Sb, As)2S7Ag9CuS4
ProustiteAg3Cul3
PyrargyriteAg3SbS3
SamsoniteAg4MnSb2S6
StephaniteAg5SbS4
StromeyeriteAgCuS
StütziteAg5-xTe3 (avec x = 0,24 à 0,36) ou Ag7Te4-
Sylvanite(Ag, Au) Te2
UytenbogaardtiteAg3AuS2

Minéraux contenant de l'argent

Le nombre de minéraux qui contiennent de l'argent comme constituant essentiel est surprenant. Le tableau vert sur cette page contient une liste partielle des minéraux argentés qui comprend 39 espèces différentes. Chacun d'eux est un minéral argenté distinct. Tous sont rares, mais quelques-uns (tels que l'acanthite, la proustite et la pyrargyrite) peuvent être trouvés en quantités suffisantes pour justifier l'exploitation minière. Les minéraux d'argent peuvent être des sulfures, des tellurures, des halogénures, des sulfates, des sulfosels, des silicates, des borates, des chlorates, des iodates, des bromates, des carbonates, des nitrates, des oxydes et des hydroxydes.

Pépite de cuivre argenté: Une pépite d'argent et de cuivre arrondie trouvée dans le comté de Keweenaw, Michigan. Le spécimen mesure environ 2,7 x 2,1 x 1,3 cm. Spécimen et photo par Arkenstone / www.iRocks.com.

Alliages et amalgames d'argent naturel

La plupart de l'or trouvé dans les dépôts de placers est allié à de petites quantités d'argent. Si le rapport entre l'or et l'argent atteint au moins 20% d'argent, le matériau est appelé "électrum". Electrum est le nom d'un alliage d'or et d'argent. Une quantité importante de la production d'argent d'aujourd'hui est un sous-produit de raffinage de l'extraction de l'or.

L'argent forme également un alliage naturel avec le mercure. Cet amalgame d'argent se trouve parfois dans les zones d'oxydation des dépôts d'argent et est parfois associé au cinabre.

L'argent en tant que constituant dans d'autres métaux et minerais

La plupart de l'argent produit aujourd'hui est un sous-produit de l'extraction du cuivre, du plomb et du zinc. L'argent se trouve dans les minerais de ces métaux de deux manières: 1) en remplaçant l'un des ions métalliques de la structure atomique du minerai; ou, 2) se produisant sous la forme d'une inclusion d'argent natif ou d'un minéral d'argent dans le minerai. La valeur de cet argent mineur dans le minerai peut dépasser la valeur du métal primaire dans le minerai.

Le diagramme ci-dessous considère la situation de la galène argentifère (galène contenant jusqu'à quelques pour cent en poids d'argent se substituant au plomb dans la structure minérale de la galène).

Valeur de la galène: Certaines mines produisant de la galène tirent plus de revenus de la teneur en argent de leur minerai que de la teneur en plomb. Supposons que nous avons une mine qui produit de la galène argentifère avec une composition moyenne de 86% de plomb, 13% de soufre et seulement 1% d'argent (comme le montre le diagramme à gauche).
Si le prix de l'argent est de 25 $ par once troy et le prix du plomb est de 1 $ par livre avoirdupois, la valeur du plomb dans une tonne de minerai sera de 1720 $, tandis que la valeur de l'argent dans cette même tonne de minerai sera de 7292 $ (comme montré dans le schéma à droite).
La petite quantité d'argent a un impact énorme sur les revenus car aux prix supposés, l'argent a 364 fois plus de valeur qu'un poids égal de plomb. Il est facile de comprendre pourquoi les sociétés minières se passionnent pour la galène argentifère! Même si la galène est le minerai extrait et que le plomb constitue la majeure partie du produit, ces mines sont souvent appelées «mines d'argent».

La meilleure façon d'en apprendre davantage sur les minéraux est d'étudier avec une collection de petits spécimens que vous pouvez manipuler, examiner et observer leurs propriétés. Des collections minérales peu coûteuses sont disponibles dans la boutique Geology.com.

Carte des pays producteurs d'argent: La carte ci-dessus montre les dix principaux pays producteurs d'argent dans le monde pour l'année civile 2013. Données du USGS Mineral Commodity Summary.

Répartition géographique de la production d'argent


Production d'argent 2013
PaysTonnes métriques
Mexique5,360
Chine3,900
Pérou3,480
Australie1,730
Russie1,500
Bolivie1,210
Chili1,190
Pologne1,150
États Unis1,060
Canada663
Autres pays4,230
Les valeurs ci-dessus sont la production estimée de la mine d'argent en tonnes métriques à partir des résumés des produits minéraux de l'USGS.

L'argent et les minéraux argentifères ont tendance à être étroitement associés à l'activité magmatique, car c'est là que se produit également l'activité hydrothermale.

Cette association tient particulièrement bien le long de l'ouest de l'Amérique du Nord, du Centre et du Sud, où la production d'argent suit la tendance de la cordillère des Andes. L'Argentine, la Bolivie, le Canada, le Guatemala, le Honduras, le Mexique, le Pérou et les États-Unis sont tous d'importants producteurs d'argent aujourd'hui et dans le passé. Dans d'autres parties du monde, la production d'argent est associée à une activité ignée de tout âge géologique.

En Europe, il existe une bande d'activité volcanique actuelle et géologiquement ancienne qui passe de l'Espagne à l'ouest à la Turquie à l'est. Une grande partie de la production européenne d'argent provient de cette tendance.

Le tableau et la carte ci-dessus montrent les dix principaux pays producteurs d'argent dans le monde au cours de l'année civile 2013.


Voir la vidéo: L'effet de l'argent sur les humains. .